[樂評] Reign Lee – 《Holding Back the Beast》 (2008)

[樂評] Reign Lee – 《Holding Back the Beast》 (2008)

香港都有Enigma

LABEL: Human Factor LLC
LANGUAGE: 純音樂 (Instrumental) / 英語 (English)
RELEASE DATE: 2008
RATING: n.a.

名字帶著霸氣,Reign Lee可是個外型標緻的混血美人。帶著東歐、北美及中國血統,加拿大出生後生活、學業與事業周遊列國,足跡遍佈美加和中國多個大城市,擁有豐富而多元文化背景。定居香港後出於對搖滾的熱愛和心中理想,在家寫好歌曲,就即場收音錄下所有樂器,不單製作人之位,發行廠牌Vereign Records也是自己特別開設。

從頭到尾一人包辦的大碟《Broken Skylines》,走感性’90 alternative rock路線,可想而知在老家香港接近無人注意,相反海外獨立界好評如潮,獲不少電台注意贏得好些獎項,讓她多次漫遊他國演出。

幸運在不需要顧慮後繼問題,2007剛完成這專輯時,在一個國際性音樂比賽勝出了,年底便飛到華盛頓領取獎項:免費在當地與名監製錄音。因為是個賺到的機會無後顧之憂,既搖滾成功過,何妨天馬行空冒險一番?空空如也、心無雜念地步入錄音室,由監製構思概念開始二人即場創作,一拍即合的默契使三曲EP擴展成六曲mini-album,07年底只花個多星期就錄好了《Holding Back the Beast》,完成後期製作08年中經數碼方式低調發行,就和作品的風格一樣。

兩作分別大得不像屬於同一個人,誰可猜到一位搖滾洋女子遠赴美國跟外國監製共事,火花會是中樂加電子的new age?全六曲卻長半小時,其實已算張正式專輯,所有歌曲亦串連一起,可視作一首三十分鐘長曲,其中再能分成三個樂章。起首的〈New Dawn〉和〈Echoes〉,配器是重點所在,除廣泛運用合成器及sampling,還加入民謠色彩女和聲和胡琴、箏琴等,反而主唱不佔大比重倚重器樂,彷如把一支中樂室樂團帶到錄音室,帶領聽眾從聽覺進入二人打造的神秘國度。

中間焦點放回主音旋律,兩首歌突出Reign主角身份,皆具作為單曲派台的潛力,但不代表變得太流行化,霧中走庭園意境未有消退,也同樣在採用傳統樂器中別出心裁,像〈Weaker States〉的簫,〈Built to Last〉除編鐘還採樣了僧侶團誦經,好比從東方音樂找靈感的Enigma,未有因派台曲的性質就讓編曲簡化馬虎起來。〈Built to Last〉更是全EP最花心機一首,旋律細膩還加入多重和聲,已成她的代表作。

高潮過後,由〈Run, Rabbit〉和〈Release〉組成的第三章回到最初的低調但更寧靜,以加重的ambient成份取代國樂,大量採用零碎飄忽 sampling,Reign的聲線也融入其中整成一體。平靜性質雖難避免遭比下去,尤其前面正是重頭作〈Built to Last〉,但不個別評論只跟隨專輯流程,則成了個完美結局,讓聽者平和地走完整個半小時旅程。

除了中間主打部份,另外四首個別聆聽吸引力未必足夠,但既全部是連貫的,從頭到尾一氣呵成似乎是作者原意,建議預備半小時不打斷的感受全部。代發行的唱片公司經過多番洽商,國家地理頻道成了《Holding Back the Beast》其中一個版權持有人,所以大家看電視時有機會聽到Reign Lee的音樂,但與其守株待兔,更直接更實際的方法就是到網站訂購,價錢只是美金六元價廉物美。談到民謠電音/new age,大多數人會提起Enigma,又或內地的薩頂頂和朱哲琴、竇唯等,現在香港終於也出現一個同樣代表已達國際水準的名字,為支持本土藝術和獨立音樂,還有認同多方努力成果,就夠值得支持了。

劉Sir

試聽:http://www.cdbaby.com/cd/humanfactor3
Recommended tracks: All

Track Listing:
01. New Dawn
02. Echoes
03. Weaker States
04. Built to Last
05. Run, Rabbit
06. Release

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